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大健康
作者:肖傘傘
編輯:劉聰 2021-10-04 19:26
[億歐導讀]

諾評獎委員會說,這些突破性的發現帶來了激烈的研究活動,使得我們對神經系統如何感知熱、冷和機械刺激的理解迅速增加。

諾貝爾獎

題圖來自“外部授權”

北京時間10月4日17時30分,2021年諾貝爾生理學或醫學獎揭曉:大衛·朱利葉斯(David Julius) 和阿登·帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian )因“發現溫度和觸覺感受器”而分享2021年諾貝爾生理學或醫學獎。據悉,2021年的諾貝爾獎單項獎金為1000萬瑞典克朗(約合人民幣740.9萬元)。

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大衛·朱利葉斯美國生理學家。他是加利福尼亞大學舊金山分校教授,曾獲邵逸夫生命科學及醫學獎。阿登·帕塔普蒂安,亞美尼亞裔,美國加利福尼亞州拉霍亞斯克里普斯研究所分子生物學家和神經學家。

諾貝爾生理學或醫學獎是根據諾貝爾1895年的遺囑而設立的五個諾貝爾獎之一,正如諾貝爾遺囑中所描述的那樣,其中一部分是獻給“在生理學或醫學領域做出最重要發現的人”。

自1901年設立以來,諾貝爾生理學或醫學獎每年評選和頒發一次,其中有9年因故停發(1915-1918年、1921年、1925年、1940-1942年)。截至2021年,共頒發112次,有224人獲獎。去年,哈維·阿爾特、邁克爾·霍頓和查爾斯·賴斯因發現丙肝病毒而獲獎。

值得注意的是,諾貝爾生理學或醫學獎歷年獲獎者平均年齡超過50歲,最年輕獲獎者為弗雷德里克·G·班廷,1923年獲獎時年僅32歲;最年長獲獎者為佩頓·魯斯,1966年獲獎時已經87歲。獲獎者多研究生理學、遺傳學、生物化學、代謝學、免疫學等領域。

了解感覺如何運作

“朱利葉斯的發現,讓我們更深入了解感覺如何運作,也讓我們在制造止痛藥方面開啟了全新的可能性?!比鸬鋱蠹垺睹咳招侣劇房茖W編輯瑪麗亞·岡瑟曾如此寫道。

1990年代后期,朱利葉斯通過分析辣椒素如何引起灼燒感,從而為識別皮膚神經末梢中對熱有反應的傳感器打開了新的大門,朱利葉斯及其同事鑒定出了一個對應的基因編碼了一種新的離子通道蛋白TRPV1,為揭開其他溫度感應受體開辟了道路。

朱利葉斯和Ardem Patapoutian各自獨立地使用化學物質薄荷醇來識別 TRPM8,這是一種被證明會被寒冷激活的受體。與 TRPV1 和 TRPM8 相關的其他離子通道被確定并被一系列不同的溫度激活。許多實驗室開展了研究項目,通過使用缺乏這些新發現基因的基因操作小鼠來研究這些通道在熱感覺中的作用。朱利葉斯對 TRPV1 的發現是一項突破,使人們能夠了解溫度差異如何在神經系統中誘發電信號。

美國加利福尼亞州拉霍亞斯克里普斯研究所工作的阿登·帕塔普蒂安使用壓敏細胞發現了一類新型傳感器,可以對皮膚和內部器官中的機械刺激做出反應。這些突破性發現啟動了密集的研究活動,使得我們對神經系統如何感知熱、冷和機械刺激的理解迅速增加。阿登·帕塔普蒂安教授發現的全新離子通道Piezo1和Piezo2被證明對生理過程有很大作用,包括血壓、呼吸和膀胱控制等。

諾評獎委員會說,這些突破性的發現帶來了激烈的研究活動,使得我們對神經系統如何感知熱、冷和機械刺激的理解迅速增加。兩位獲獎者指出,在我們理解感官與環境之間復雜的相互作用時,存在著關鍵的缺失環節。

呼聲最高的mRNA落選

新冠肺炎大流行下,今年的諾貝爾生理學或醫學獎格外令人矚目,呼聲最高的無疑是mRNA疫苗領域的兩位先驅卡里科和魏斯曼。

mRNA技術在過去的9月已先后摘得兩大重量級獎項,據CNN報道,今年拉斯克獎和突破獎都授予了對新冠疫苗開發至關重要的科學家。今年的突破獎和拉斯克臨床醫學研究獎,都授予了在mRNA技術上做出開拓性貢獻的卡塔林·考里科(Katalin Karikó)和德魯·魏斯曼(Drew Weissman)。CNN介紹,他們的論文在2005年首次發表時沒有受到多少關注,現在他們的研究已經成為了多款新冠疫苗的基礎。

拉斯克獎一直被醫學界譽為“諾貝爾獎風向標”,統計數字表明,拉斯克基礎醫學研究獎(LBM)獲得者中諾貝爾獎獲得者的比例高達49%。但也有分析師指出,新冠疫苗背后的科學研究獲得諾貝爾獎還為時過早;諾貝爾獎委員會非常保守,通常一項研究問世后十年,甚至幾十年,才會受到諾貝爾獎委員會的青睞。

事實上,諾貝爾生理學或醫學獎作為最具威望的醫學研究獎項之一,每年諾獎候選人都要經歷約一年時間“錘煉”。從9月起,第二年的諾獎評選程序就已啟動。之后,諾貝爾委員會將邀請世界各地的專家,由他們負責撰寫這些被提名者的評估報告。候選人都將經過嚴格討論和審核,所有成員達成一致后,獲獎者才能成功“摘得桂冠”。

一部諾貝爾生理學或醫學獎獲獎史,也是人類與疾病的作戰史。正如其獎章上的刻字:“新的發現使生命更美好”,這也是該獎項的意義所在。

 本文部分資料來源于諾貝爾獎官網。

本文來源于億歐,原創文章,作者:肖傘傘。轉載或合作請點擊轉載說明,違規轉載法律必究。

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