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科技
作者:X科技實驗室
2021-08-21 17:16
[億歐導讀]

?千萬別看不起聯發科。國內科技行業現階段需要的,或許正是更多像聯發科這樣的企業。

聯發科

題圖來自“外部授權”

全文3607字,閱讀約需7分鐘

文|X科技實驗室

怎么現在越來越多的手機開始用聯發科芯片,山寨機之父聯發科怎么又咸魚翻身了?

其實,除了當年的山寨機,曾經風靡大江南北的國產DVD、如今地鐵里隨處可見的山寨AirPods,背后也都有這家公司的影子。

而5G時代,聯發科在去年成功超越高通,成為全球最大的智能手機芯片供應商。

過去20年,聯發科是全球科技行業的一朵奇葩。時代更迭時,你總以為吃舊時代紅利的它要被干死,但它卻總能一個鯉魚打挺,爬起來接著和各路科技巨頭比劃,還比劃得有來有往。

這里是對一切未知感到好奇的X科技實驗室,今天聊聊寶島之光,山寨機之父,魅族終結者,一核有難九核觀看,華強北最大的軍火商,人狠話不多的社會你發哥,聯發科。

芯片行業中,1997年成立的聯發科,與高通、華為海思、英偉達等企業一樣,處于產業鏈最上游的設計環節。目前對岸半導體產業最耀眼的兩顆星,一是做芯片制造的臺積電,二就是做芯片設計的聯發科。

發哥最擅長的是劍走偏鋒,出奇制勝。世紀之交,中國臺灣乃至全世界芯片企業搞研發,總會奔著風口,圍繞炙手可熱的PC業務展開。但聯發科并沒有在PC上死磕,而是選擇切入競爭相對較弱的光驅芯片市場。

不管是最開始的CD光驅,還是隨后的VCD和DVD,發哥的套路總結下來,就是將復雜的播放器系統集成到一顆芯片上,并將相應的軟件方案配套賣給制造商,把價格拉下來,DVD播放機的價格就被他們從2000多元拉到了幾百元。

到2004年,國內生產的DVD有60%都在用聯發科的芯片,而當時國產DVD產量占全世界的80%,所以如果你也曾是愛用DVD看盜版碟的文藝青年,那你可能早就是聯發科的用戶了。

那一年,聯發科營收達到100億人民幣,其中99%是光驅芯片業務貢獻的。但也是在同一年,光驅市場的增速開始放緩,一個時代眼看將要結束。

敏銳的發哥,在2003年年底正式成立手機業務部門,啟動轉型。

恰在此時,歷史進程又推了聯發科一把,還是2004年,國內開始逐步放開制造手機的限制。此后,在龐大的中國市場,大量資質各異的企業,涌入到了方興未艾的手機行業。

于是,屬于發哥的傳說開始了。

聯發科入局之前,造手機是個技術活兒。處理器、基帶、DSP、ROM等十幾個芯片與零部件,很可能來自不同供應商,開發工具標準各異,手機廠商需要進行大量的工程測試與調試。

另外,雖說是功能機,但00年代的手機至少也要有拍照、放音樂、計算器、鬧鐘等功能。

而系統、軟件、UI等,往往都需要手機制造商自己搞定。

硬件軟件兩道關,拉高了手機行業的入行門檻,不是誰想造就能造的。

但發哥一下子把門檻給抹沒了。

聯發科把手機要用到的音頻、視頻解碼、信號處理等多種類型芯片,集成到一顆芯片上,同時還提供系統和開發平臺。

這也就意味著,買了聯發科的芯片后,只要能搞來外殼、攝像頭、屏幕和鍵盤,你就是一個成熟的手機制造商了。

這套方案后來被稱為聯發科的“交鑰匙”方案,它在極短的時間內,徹底改變了中國手機行業。

一時間,中國大地上的歌廳老板、飯店掌柜、街頭小販等,凡是想從手機上賺錢的生意人都揭竿而起,變身華強北科技巨頭。什么手表手機、刮胡刀手機、四卡四待、菲爾普斯專用防水機,只有你想不到,沒有山寨機做不到的。

2006年,聯發科手機芯片總出貨量突破1億塊,拿下(中國)手機芯片市場40%的份額,位列第一,得到山寨機之父的尊稱。從0到40%,成為國內市場行業老大,發哥只用了兩年。

等到智能手機時代開始后,雖然山寨機被干死了,但發哥并沒有掉隊。

擁有性價比優勢的聯發科芯片,仍是千元機百元機的主流選擇,最具代表性的是799元的紅米。除此之外,vivo、OPPO、魅族等不愿意給高通交專利費的國內廠商,用的也都是聯發科芯片。

不滿足于低端機市場的發哥,還盤算著跟高通掰掰手腕,陸續推出四核八核處理器。2015年,寶島老鄉HTC,在售價4999的旗艦機上搭載聯發科處理器,發哥的高端夢似乎近在咫尺。

然而,聯發科迎來了它命中注定的2016年。2016年3月,矢志沖擊高端的聯發科,發布全球第一款十核處理器X20。

但這款產品十核全開就會嚴重發熱,所以通常情況下只有一個核心工作,留下了“一核有難,九核觀看”的業界佳話。

一款產品翻車并不可怕,被調侃出段子也不可怕,真正可怕的打擊在4月,中國移動宣布,當年10月后采購入庫的2000元人民幣以上手機,必須全部支持4G的LTE Cat.7技術。

聯發科當時沒有支持該技術的產品,可它的大客戶OPPO、vivo等卻十分依賴中國移動這一最大的運營商渠道。

于是OV馬上找到高通補交專利費,加入驍龍處理器陣營。這直接導致聯發科股價腰斬,市值蒸發約1000億人民幣。

發哥拔劍四顧,發現留下來陪自己的,只剩下死活不愿意交高通稅的頭鐵老弟,魅族。

后來的故事,我們現在已經知道了,聯發科和魅族相得益彰相互成就,曾在國內市場叱咤風云的魅族,出貨量被打到Others的分類里,到現在也看不到翻身的可能。而聯發科,則徹底錯過了4G時代。

多說一嘴,還是在2016年,有一件看上去和聯發科沒太大關系的大事發生了,蘋果發布真無線耳機AirPods。依靠在藍牙雙傳專利技術上的封鎖,AirPods很長一段時間壟斷了真無線耳機市場。

直到2019年左右,一家名為絡達的芯片廠商,繞過蘋果專利,同樣實現了無線耳機的藍牙雙傳,這才有了后來山寨AirPods的大爆發。

而少有人知的是,這家絡達,其實是聯發科的子公司。當然這是后話,我們說回聯發科。

在科技行業,除了微軟這種大boss,其它公司但凡錯過一個時代,那就離玩兒完不遠了。

可聯發科不一樣,雖然錯過了4G時代,但它是手機行業打不死的小強,時代大浪里蹦野迪的行為藝術家,發哥在5G時代不僅又活過來了,還騷起來了。

2016年連遭重創時,發哥心知無幸,估計4G時代也就這樣交代了,于是開始悄悄將人力和資源往5G上挪。

來年,聯發科全面暫停所有4G研發,又請來臺灣省運營商中華電信的前執行長、有過5G部署經驗的蔡力行擔任聯席CEO。

提前集中精力研發5G技術,聽上去不難,但當時5G的各種標準尚不明朗,一邊是華為支持的Sub-6,一邊是高通主導的毫米波,家底不厚的聯發科,不可能兩邊下注。

所以發哥又做了一次判斷:國內在5G時代初期肯定會用Sub-6,而自己的大客戶又都是國產手機廠商,于是他們將幾乎所有研發精力都放在了Sub-6上。后來的事實證明,他們賭對了。

當5G時代真正來臨時,命運之神又幫了發哥一把。隨著美國商務部先后刁難中興、華為、小米等中國企業,特別是對華為的全面封殺,國產品牌不敢把雞蛋全部放在高通的籃子里,紛紛與聯發科重新展開合作,甚至還傳出過華為海思會借聯發科向臺積電下單的傳言。

與此同時,聯發科的性價比優勢仍在,天璣處理器與高通的中端驍龍處理器相比,性能上并不落下風,但成本更低,這也使得一眾國產千元機能夠實現“5G自由”。以此為契機,去年三季度,聯發科在全球市場拿下31%的市場份額,第一次成為市占率冠軍。

不過說到底,如果沒有在5G研發上的先行一步,這一切恐怕都無從談起。

21世紀以后,科技行業的迭代步伐瘋狂增速,稍有不慎就會被時代拋棄,成為下一個諾基亞。

這種背景下,聯發科堪稱行業的一朵奇葩。它的確是舊時代的殘黨,卻也總能在新時代找到搭載自己的船。

聯發科的未來會怎么樣?還會繼續在時代更迭時弄潮嗎?恐怕沒人能說清,我們很容易看衰這家主打中低端市場的公司,但這家公司也很容易一次次打我們的臉。

不過,如果深入了解聯發科的往事,就會發現它雖然被貼上“廉價”標簽,但底色卻是踏實地研發,并幾次在時代變換時保持敏銳的判斷,壯士斷腕般地調整研發重心,避實擊虛,出奇制勝,這才能與擁有資金、人才、技術等先發優勢的競爭對手周旋至今。

所以,千萬別看不起聯發科,國內科技行業現階段需要的,或許正是更多像聯發科這樣的企業。


參考資料:

1.Global Smartphone Application Processor(AP)Market Share:By Quarter,Counterpoint,2021.5.24;

2.聯發科:歷史巔峰卻造市值腰斬,5G時代賺瘋了,36氪Pro,2021.4.4;

3.山寨機之父聯發科高速成長背后,第一財經周刊,2008.7.17;

4.聯發科5年翻身世界第一,商業周刊,2021.2.3;

5.新能源車的“聯發科時刻”,遠川研究所,20217.8

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